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Mining: la croissance du hashrate du Bitcoin ne s’arrête pas

La croissance du hashrate du mining de Bitcoin se poursuit. 

En effet, le dimanche 5 novembre 2023, de nouveaux records historiques ont été enregistrés. 

Bitcoin mining: le hashrate record de dimanche 

Le record le plus marquant est celui du hashrate horaire moyen. 

Selon les estimations de CoinWarz, les 600 Eh/s ont été dépassés pour la première fois de l’histoire dimanche. 

À noter que jeudi, il était tombé très brièvement sous les 390 Eh/s, et hier même à 380 Eh/s. Cela montre à quel point ces estimations sont imprécises. 

Si l’on analyse plutôt les estimations moyennes journalières, le record de dimanche était de 526 Eh/s, contre 429 Eh/s le 2 novembre et 431 hier. 

Il s’agit donc bien d’un pic unique, qui constitue néanmoins un nouveau record historique. Le précédent, en termes d’estimations moyennes journalières, datait du 28 octobre, où 510 Eh/s avaient été dépassés pour la première fois de l’histoire. 

Il convient de noter que le pic précédent n’avait été atteint que le 15 septembre, et le précédent le 8 juillet. C’est donc presque tous les mois désormais que le hashrate du Bitcoin atteint de nouveaux records historiques. 

La tendance de la croissance du hashrate dans le mining de Bitcoin 

Comme il ne s’agit toujours que d’estimations, pour avoir une idée plus réaliste de la tendance, il est préférable de prendre les moyennes hebdomadaires comme référence. 

En ce qui concerne la moyenne mobile sur sept jours, le pic le plus élevé est de 477 Eh/s, qui a été atteint hier. Le pic précédent avait été atteint le 2 novembre à 470 Eh/s. 

La tendance à la hausse a commencé en janvier de cette année et n’est pas encore terminée. 

Après être également passée sous la barre des 230 Eh/s le 28 décembre 2022, la moyenne hebdomadaire est repartie à la hausse, atteignant de nouveaux records historiques dès la mi-janvier, où elle a dépassé les 270 Eh/s pour la première fois de l’histoire. 

Depuis lors, l’ascension a été presque continue, avec seulement une pause de la mi-juin à la mi-septembre, au cours de laquelle quelques pics journaliers individuels ont toutefois été enregistrés. 

Cette tendance suit évidemment celle de la valeur marchande du Bitcoin, puisque les mineurs n’encaissent jamais que des BTC et que, lorsque ceux-ci perdent de leur valeur, ils sont contraints d’arrêter les machines les moins performantes. 

En fait, il y a eu trois chutes majeures du hashrate au cours des trois dernières années. 

La première entre mai et juillet 2021, en raison de l’interdiction chinoise, la deuxième en mai 2022, avec l’effondrement des marchés de crypto suite à l’implosion de l’écosystème Terra/Luna, et la troisième en novembre 2022 suite à la chute due à la défaillance de FTX. 

Le prochain halving 

Étant donné qu’en avril de l’année prochaine, il y aura le quatrième halving du Bitcoin, qui réduira effectivement de moitié les recettes des mineurs, ceux-ci sont probablement en train de serrer leurs machines aussi fort que possible avant de devoir les éteindre pour de bon. 

En effet, lorsque la récompense pour avoir sapé une blockchain sera inévitablement divisée par deux, les mineurs seront contraints d’arrêter définitivement les machines les moins efficaces, c’est-à-dire celles qui consomment le plus pour le même nombre de hachages produits, et qui coûtent donc le plus cher. 

Comme ils savent déjà très bien quelles sont les machines qu’ils seront probablement obligés d’arrêter définitivement, il est possible qu’ils aient décidé d’en tirer le maximum d’ici là. 

En effet, malgré la forte hausse récente du cours du Bitcoin, la rentabilité du mining reste faible. 

En octobre, elle était d’environ 0,06$ par Th/s et par jour, alors qu’elle est maintenant passée à environ 0,08$. À la mi-janvier, elle s’est plus ou moins stabilisée autour de 0,07$ par jour et par Th/s, ce qui correspond parfaitement à la tendance pour 2023. 

Le niveau le plus bas a été atteint à la fin de 2022, lorsqu’il est tombé presque à 0,05$, mais avant l’implosion de l’écosystème Terre/Lune, il était même à 0,20$ par jour et par Th/s. 

En d’autres termes, la rentabilité actuelle du mining n’est pas loin des plus bas historiques, qui ont été atteints fin 2022 après une énième chute des marchés des cryptos suite à l’échec de FTX

Il n’est pas exclu que les mineurs qui pressent leurs machines au maximum en ce moment le fassent pour accumuler un maximum de BTC dans l’espoir que leur cours augmente l’année prochaine. 

L’impact environnemental 

Il est vrai que le mining de Bitcoin consomme beaucoup d’électricité, et plus de hashrate signifie généralement plus de consommation. 

Cependant, le record historique de consommation remonte au premier semestre 2022, selon Bitcoin Energy Consumption Index

À l’époque, l’estimation de la consommation annuelle totale atteignait plus de 200 TWh, alors qu’aujourd’hui elle est inférieure à 130. Au début du mois de janvier, elle était tombée à 70. 

La raison pour laquelle l’estimation actuelle de la consommation d’énergie est inférieure à celle de début 2022, malgré la forte augmentation du hashrate, réside dans la simple augmentation de l’efficacité des machines de mining. 

Au cours des deux dernières années, l’augmentation de l’efficacité a été massive, ce qui a conduit à une réduction de la consommation pour le même nombre de hachages minés. En fait, la réduction de la consommation due à l’augmentation de l’efficacité a été plus importante que l’augmentation de la consommation due à la croissance du hashrate. 

De plus, il ne faut pas oublier que le pays du monde qui a le plus grand hashrate est aujourd’hui les États-Unis, et qu’aux États-Unis, la plupart de l’électricité consommée par le mining de Bitcoin provient de sources non polluantes.

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